Raspando coco

Instagram: raspando_coco

Official website: https://pilareguez.wixsite.com/raspandococo

(Para leer en español, ver el texto más abajo)

Hi friends,

I’m thrilled to send this update from La Habana (straight from a WIFI spot at a nearby park), where I’ve spent about a week visiting friends and family and escaping the cold in the midwest! While in Havana, I had the joy of visiting with my friend and mentor, Victor Fowler Calzada, and exchange our respective cultural creations: his latest poetry book “La ciencia de los instantes” and my film “Raspando coco”. As we walked down H street in el Vedado to have lunch, I had the luck of meeting renowned film critic, Frank Padrón, a close friend of Victor, and, as I learned, a specifically culinary film critic. They both now have a copy of Raspando coco and will be finding opportunities to show it to Cuban audiences—exciting!

I came here from Quito, Ecuador, also visiting family, and before that I was honored to present Raspando coco at the Community Food Systems Conference in Savannah, Georgia on December 9th and 11th. I have to thank very especially my friend Karla Blaginin, of Dichos de la Casa and Sagdrina Brown Jalal, of Georgia Farmers Market Association for inviting me and for organizing the screening and a delicious Peruvian/Mexican themed dinner at the New Hispanic Baptist Church of Savannah. Also thank you to Jennifer Hashley at New Entry Sustainable Farming Project at Tufts University for sponsoring the screening and making everything happen.

Raspando coco was very well received at the conference, particularly by African American and Afro-Caribbean participants (health professionals, farmers, activists and scholars). Hearing their comments during the Q&A felt like a mission accomplished, i.e. to make stories of Afro-Ecuadorians visible to other members of the African diaspora. One participant said he had an “aha” moment during the film, when he heard an older Afro-Ecuadorian complain about doctors’ dictates to eat only vegetables,  “…and what if I am not used to eating these specific vegetables?”. He said that as a farmer of color in Atlanta, he hears similar recommendations which have little cultural relevance for his community, while rich African-American, local food traditions are ignored or condemned as “unhealthy”. He told me he wants to bring Raspando coco to farmers and fishermen in the Atlanta area.

I was very humbled and thrilled to have so many inquiries from participants wanting to bring the film to their institutions and communities, as well as purchase it for home/personal viewing. We are currently receiving requests for screenings and DVD’s on the website www.raspandococo.com under “Screenings”. Please do get in touch with us by submitting your request on the website! Thank you also to my friends and colleagues who responded to the last update, with interest in showing the film at your institutions.

Before I go, I want to share an awesome film project my friend Mitch Teplitsky is fundraising for called Earthkeepers, a super inspiring story (in part) about composting. Mitch made two other amazing educational documentaries, Soy Andina and Return to the Andes. You can watch the video and donate here.

Exactly 4 years ago when we were fundraising for Raspando coco, I wrote this blog post with information now contained the film. I am sharing it here again.

Thank you for reading me! Until the next update, stay warm!

Pilar

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Hola amigxs

¡Saludos desde La Habana! Acá, donde al 2020, todavía iluminan las avenidas, lunas llenas y faros de inmortales Cadillac multicolor. Vine aquí a escapar del frio invernal nórdico y a visitar familia y amigos. Tuve la alegría de compartir un par de tardes con mi querido amigo y mentor Victor Fowler Calzada, con quién intercambiamos nuestras respectivas creaciones culturales, su último libro de poesía “La ciencia de los instantes” y mi documental “Raspando coco”. Me puse de suerte cuando caminaba con él por la calle H en el Vedado y se cruzó por nuestra vereda el conocido crítico de cine Frank Padrón, quién según me enteré, es además especializado critico de cine culinario. Compartí con ambos una copia de Raspando coco para ayudarme a buscar espacios para mostrarlo a espectadores en Cuba.

Antes de venir aquí estuve en Ecuador, también visitando familia, y antes de eso estuve en Savannah, Georgia presentando Raspando coco en la Conferencia de Sistemas de Alimentación Comunitarios. Gracias especiales a mi amiga Karla Blaginin, de Dichos de la Casa y Sagdrina Brown Jalal, de Georgia Farmers Market Association por invitarme y organizar la proyección que fue acompañada de una deliciosa cena peruano-mexicana en la New Hispanic Baptist Church de Savannah. Gracias especiales también a Jennifer Hashley de New Entry Sustainable Farming Project en Tufts University por auspiciar la proyección y hacer posible este evento.

Raspando coco gustó mucho en la conferencia, en particular a participantes Afro-Americanos y Afro-Caribeños (profesionales de la salud, agricultores, activistas y académicos/educadores). Sus comentarios me inspiraron una profunda sensación de “misión cumplida” al ver que este documental está haciendo visibles las historias de lxs Afro-Ecuatorianos a otros afro-descendientes. Uno de los participantes comentó que se inspiró al escuchar a uno de los actores documental quejarse sobre las instrucciones de los médicos de comer solo vegetales, “¿y qué pasa si no estoy acostumbrado a ese vegetal?”. Dijo que en su trabajo como activista y agricultor negro en Atlanta, escucha a menudo recomendaciones similares que tienen muy poca relevancia cultural para su comunidad, mientras que se ignora e incluso se tilda de “dañinos” los alimentos locales, los cuales forman parte de la rica cultura culinaria Afro-Americana. Al final de la muestra conversamos acerca de mostrar Raspando coco a agricultores y pescadores en Atlanta con los que él trabaja.

Me emocionó mucho recibir tanto interés de personas que quieren traer Raspando coco a sus instituciones y comunidades, así como de adquirir la película para verla en casa. Estamos recibiendo pedidos para proyecciones y DVD’s en el sitio web www.raspandococo.com bajo la opción “Screenings”. Si están interesadxs en realizar una muestra, ¡contáctennos! Muchas gracias a todos lxs amigxs y colegas que respondieron al correo anterior con interés en presentar Raspando coco en sus instituciones.

Les comparto además la información de un proyecto documental de mi amigo Mitch Teplitsky llamado Earthkeepers, una historia muy inspiradora que trata en parte sobre hacer compost. Mitch tiene dos documentales educativos súper interesantes, Soy Andina y Return to the Andes. Pueden ver su video y donar para su campaña aquí.

Hace exactamente 4 años atrás cuando estuvimos levantando fondos para realizar Raspando coco, escribí esta entrada de blog con información sobre la investigación que dio a luz a la película. Se los comparto.

¡Gracias por leerme! Hasta la próxima, un abrazo.

Pilar

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Raspando coco (English / Español)
Comidas que curan (Español)
Instagram: @raspando_coco

(Para leer en español, ver el texto más abajo)

Hello friends,

Many of you have supported and followed this project for about 6 years, when we first started doing the fieldwork and fundraising campaign. I am very happy to share with you that Raspando coco, a 32 min long documentary about the culinary and medicinal traditions of Afro-Ecuadorians in Esmeraldas, is almost one year old now. It premiered last year in October at Universidad San Francisco de Quito, Ecuador. Since then it embarked on a long and rather unexpected journey, starting at the homes of the cast members in Esmeraldas whom we showed Raspando coco in a laptop, to film festivals worldwide where it received many recognitions including nominations for best documentary (Indie Short Fest, Los Angeles), and best foreign documentary (Firenze Film Festival, Italy). You can read more about the film, watch the trailer, find pictures and the official posters on the website: https://pilareguez.wixsite.com/raspandococo
I am very excited to share that, more recently, Raspando coco was screened at the Cervantes Institute in Tokyo, Japan, a couple of days ago (November 4th) thanks to the volunteer work of friends and family in creating subtitles in Japanese for this film, and to the Ecuadorian Embassy in Japan who sponsored the event. I participated virtually via a short video-recorded introduction. I heard that about 150 people attended the event, mostly Japanese, and a few Ecuadorians in Tokyo. I wish I could have been there and couldn’t help asking myself what went through the minds of Japanese viewers as they watched black Ecuadorian grandmas cooking seafood and making chocolate with coconut, a food that is rarely consumed in Japan. I am sharing some pictures provided by the Cervantes Institute and the Embassy below.

I am grateful to all of you for reading these updates, and sharing this information with people who may be interested in bringing Raspando coco to their community or school.

Friends of Raspando coco: Sign up here to stay up-to-date!

Queridxs amigxs

Les debo este mensaje a ustedes quienes me apoyaron, allá por el año 2014 para sacar adelante el proyecto Raspando coco, y también quienes han seguido dándome su apoyo para realizar y difundir este documental. Este ha sido un esfuerzo colectivo que no habría sido posible sin la ayuda en múltiples formas de cada unx de ustedes. ¡GRACIAS! por contribuir con trabajo, con dinero, con apoyo moral, con sugerencias, con conocimientos, con difusión y sobre todo con su cariño. Realmente ha sido un sueño hecho realidad, como lo expresé en un blog hace un año cuando estrenamos la película.

Raspando coco es un documental de 32 minutos sobre las tradiciones culinarias y medicinales afro-esmeraldeñas. Ya tiene un año de existencia desde su estreno en octubre 2018 en la Universidad San Francisco de Quito, Ecuador. Desde allí emprendió un recorrido largo e inesperado por el mundo, desde los hogares de sus protagonistas en Esmeraldas, a quienes llevamos Raspando coco en una laptop, hasta festivales y eventos en Europa, Estados Unidos y Japon. Ha obtenido reconocimientos como nominaciones a mejor documental (Indie Short Fest, Los Angeles), y mejor documental extranjero (Firenze Film Festival, Italia). Pueden leer más y ver fotos, carteles oficiales y el trailer en el sitio web de Raspando coco en su hogar en la web https://pilareguez.wixsite.com/raspandococo

Me emociona mucho compartirles que hace poco Raspando coco se presentó en el Instituto Cervantes en Tokyo, Japón ante un público predominantemente japonés. Este hecho, aun difícil para mí de creer, sólo fue posible gracias al trabajo voluntario de amigas y familia en la creación de subtítulos al japonés, y al apoyo de la Embajada de Ecuador en Japón que organizó el evento. Yo participé virtualmente mediante un video pre-grabado, aunque me habría gustado mucho estar presente. No he dejado de preguntarme qué pasaría por la mente de unos 140 espectadores japoneses viendo a abuelas esmeraldeñas cocinar mariscos y chocolate con coco, un alimento poco usado en el Japón. Les comparto unas fotos cortesía del Instituto Cervantes sobre el evento.

Les envío toda mi gratitud por leer estas noticias y compartir esta información con quienes puedan estar interesadxs en llevar Raspando coco a su comunidad, escuela o universidad.

Enviándoles cariños con sabor a coco, mar y palmeras. Gracias otra vez por su apoyo y un fuerte abrazo.

Pilar

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Raspando coco (English / Español)
Comidas que curan (Español)